domingo, 5 de diciembre de 2010

Los Tigres del Licey

Los Tigres del Licey es un equipo dominicano de béisbol profesional fundado en 1907 con sede en Santo DomingoRepública Dominicana. Es una de los dos equipos que representan la capital del país, también el más antiguo y de mayor éxito hasta el momnento en la Liga Dominicana de Béisbol, habiendo ganado 22 títulos nacionales, de los cuales sólo 20 son oficiales; y 10 Serie del Caribe.1 Algunos de sus mejores jugadores han sido Pedro González, Alonso Perry, Manny Mota, Guayubín OlivoCésar Gerónimo, y Elvio Jiménez. Muchos de los mejores jugadores dominicanos y jugadores de Grandes Ligas han formado parte en la larga historia de los Tigres del Licey, incluyendo al Salón de la Fama Tom Lasorda.

Hacia 1900, el béisbol en la República Dominicana era sólo un pasatiempo de menor importancia, debido a las fuertes turbulencias políticas en el país en ese entonces. Pero en 1907, el béisbol fue aumentando su popularidad con dos equipos aficionados (Ozama yNuevo Club) que eran los más populares. Los Tigres del Licey fue el primer intento de formar un equipo antagonista para los dos ya establecidos.
El equipo fue fundado como resultado de una reunión que tuvo lugar en la casa de Vicente María Vallejo, en la calle El Conde, en la Zona Colonial de Santo Domingo, el 7 de noviembre de 1907. Los miembros fundadores fueron: George y Cuncún Pou, Luis y Federico Fiallo, Luis y Pinchán Vallejo, Luis Castillo, Salvador Piñeyro, Álvaro Álvarez, Tutú Martínez, Ángel y Chichi Mieses, Arturo Perdomo, Bi Sánchez, Virgilio Abreu, Alberto Peña, Arturo Nolasco y Tulio Piña. Muchos de los miembros fundadores del equipo también fueron parte del primer roster del mismo.2
Los próximos 15 años el equipo se volvió tan dominante que se hizo un acuerdo entre otros tres equipos que competían (Los Muchachos,San Carlos y Delco Lite) para formar un nuevo equipo, compuesto por sus mejores jugadores, con el fin de superar a los Tigres del Licey. Este equipo, denominado Leones del Escogido, aún existe y comparte el mismo estadio en Santo Domingo con los Tigres del Licey.
Durante lo que los dominicanos llaman la "primera etapa" de la historia del béisbol del país, los partidos se jugaban sólo durante el día. La "segunda etapa" no comenzó hasta que el dictador Rafael Leónidas Trujillo construyó el Estadio Quisqueya en 1955, un estadio brillantemente diseñado y construido para el momento. Con el estadio llegaron las luces, esa época se consideró como la edad de oro en el béisbol de la República Dominicana.
Origen del nombre
El nombre de Licey fue sugerido por el mocano Pancho Fiallo, hermano de Luis, uno de los fundadores; sobre la base de que era un nombre de cinco letras, lo cual facilitaba su visibilidad en la parte frontal del uniforme de los jugadores, y en reconocimiento a un bravío arroyo que se desplazaba silente entre las ciudades de La Vega y Moca.

Rivalidad con los Leones del Escogido

Cuando los Tigres del Licey' fue fundado en 1907, los equipos Ozama y Nuevo Club se disputaban la supremacía del béisbol en el país. El Licey les fue quitando terreno hasta hacerlos desaparecer.
No había rivales para el Licey en ese entonces, lo cual originó la fusión de tres de los equipos de la época, San Carlos, Los Muchachos y elDelco Lite, dando lugar, con beisbolistas escogidos de esos tres equipos, al nacimiento de los Leones del Escogido.
El Licey y el Escogido (como se les llama popularmente) se convirtieron desde entonces, en los grandes rivales de la capital y del país habiéndose unido en 1937 para conformar el equipo que se llamó Dragones de Ciudad Trujillo.
A partir de ahí, la práctica del béisbol profesional se paralizó hasta 1951, iniciándose una nueva etapa que se solidificó en 1955 con la inauguración del Estadio Quisqueya.

Rivalidad con las Águilas Cibaeñas

Debido al declive de los Leones del Escogido, a partir de la década de los noventa fue creciendo una gran rivalidad entre los Tigres del Liceyy las Águilas Cibaeñas, equipo con sede en la ciudad de Santiago de los Caballeros. Estos enfrentamientos entre ambos equipos son casi comparables con los de Licey y Escogido de años anteriores, aunque con un significado más emotiva debido a que pertenecen a diferentes ciudades. Esta rivalidad despierta tanta pasión que ha llegado al punto de enemistar fanáticos de los respectivos equipos.

Trivia

§                     Los Tigres del Licey es el equipo más antiguo de los que están activos actualmente.
§                     El equipo esta representado por un tigre.
§                     Es el equipo que más fanáticos tiene en la República Dominicana.
§                     El equipo es conocido simplemeten como Licey, y sus fanáticos lo llaman "El glorioso".
§                     Cuenta con dos títulos nacionales (1951 y 1953) antes de la creación de la Liga Dominicana en 1955.
§                     El equipo ha ganado 22 títulos nacionales, de los cuales sólo 20 son oficialmente reconocidos por la Lidom.
§                     Ha ganado la Serie del Caribe 10 veces, siendo el equipo que más ha ganado dicho torneo hasta la fecha.
§                     En una situación inusual durante la temporada 2008 el equipo terminó segundo en el campeonato nacional en la República Dominicana, pero sustituyó a Puerto Rico, que estuvo ausente ya que canceló su liga de invierno por razones económicas. El equipo ganó la serie derrotando a MéxicoVenezuela y su rival dominicano, Águilas Cibaeñas.
§                     Es el único equipo que ha ganado invicto la Serie del Caribe en más de una ocasión (1971, 1977 y 1991).
§                     De los 22 títulos nacionales, 10 han sido ganados contra de las Águilas Cibaeñas.